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Histoire d'un tube
samedi 24 décembre 2016 16:00

"All I Want For Christmas Is You" : la vraie histoire du tube iconique de Mariah Carey

Chaque année, impossible d'y échapper. Depuis plus de 20 ans, Mariah Carey est la véritable reine de Noël avec "All I Want for Christmas Is You". Mais comment est né le tube intemporel de la star américaine ? Enquête !
Crédits photo : Pochette du single
Au moment de lire ces lignes, vous l'aurez probablement écoutée une bonne dizaine de fois - contre ou de votre plein gré ! Impossible d'y échapper. Chaque mois de décembre, lorsque les premiers flocons se posent sur le rebord des fenêtres, Mariah Carey s'impose comme la véritable reine des neiges avec "All I Want For Christmas Is You". Écrite en 1994, sa chanson culte n'a pas pris une ride depuis sa sortie ! Les chiffres sont là pour le prouver. A la veille de Noël, Mariah Carey fait un retour fracassant dans les charts du monde entier : "All I Want For Christmas Is You" se classe 6ème des ventes au Royaume-Uni, 17ème aux États-Unis et figure dans le top 20 iTunes d'une quinzaine de pays dont la France, la Suède, le Canada, le Liban et le Laos. Un phénomène qui se produit tous les ans, si bien qu'il a été établi en 2013 que le titre, l'un des singles les plus vendus de tous les temps, avait généré plus de 50 millions de dollars de recettes ! Mais quel est donc le secret de la diva américaine ?

Une naissance à quatre mains


Au delà de l'interprétation sublime de la chanteuse aux cinq octaves, la magie qui émane de "All I Want For Christmas Is You" tient avant tout à sa mélodie. Mélange de pop et de chant traditionnel, symbolisant l'hiver avec ses carillons, ses cloches et son xylophone, elle a entièrement été composée par Walter Afanasieff. L'homme est loin d'être un inconnu : c'est à lui que Mariah Carey doit certains de ses plus grands tubes comme "Hero", "One Sweet Day" ou "Without You". En 1994, il se lance avec sa protégée le pari de sortir un album de Noël, un genre à l'époque retombé en désuétude. C'est ainsi qu'au mois de juin, la pair s'envole dans une maison louée des Hamptons et s'attèle à l'écriture d'une poignée d'inédits. Pleine d'enthousiasme, Mariah Carey remplit la pièce de guirlandes et de décorations de Noël pour les mettre dans le bon état d'esprit ! Encouragé par Tommy Mottola, à l'époque manager et époux de la popstar, le tandem a l'idée de proposer un numéro festif dans la lignée du hit de 1963 "Christmas (Baby Please Come Home)", interprété par Darlene Love. Walter Afanasieff imagine la structure de la chanson, pendant que Mariah Carey écrit les paroles, assise sur un piano.


Lorsque la chanteuse tente un premier essai, Walter Afanasieff est d'abord... dubitatif. « Ma première réaction a été de dire "On dirait quelqu'un qui fait des vocalises... Tu es sûre que c'est ce que tu veux ?" » racontera-il en 2013. Mais Mariah Carey persiste et signe. Et une poignée d'heures plus tard, la chanson prend enfin forme : « Elle chantait la mélodie, je rectifiais un accord... C'était comme du ping-pong, jusqu'à ce qu'on la tienne ».

Afanasieff retourne alors en Californie pour faire enregistrer le titre par un groupe de musiciens... sans succès. D'après lui, personne ne réussit à capturer l'essence même de la chanson ! Il finit donc par s'occuper de l'intégralité de la production tout seul : les notes de piano, la batterie, les synthétiseurs, le triangle, les effets... Tout est réalisé par lui-même. Et quand "All I Want For Christmas Is You" envahit les ondes cinq mois plus tard, il n'imagine pas à seul instant avoir donné naissance à un futur classique : « Je me disais juste "Oh cool, j'ai une autre chanson à la radio ! ». Selon lui, si la chanson est parvenue à traverser les générations, c'est parce qu'elle parle... d'amour. « Il n'y a pas de formule secrète » assure-t-il. Juste un ingrédient peut-être : la voix « angélique » de Mariah Carey...

Regardez le clip "All I Want for Christmas Is You" de Mariah Carey :
Yohann RUELLE
Pour en savoir plus, visitez mariahcarey.com et la page Facebook de Mariah Carey.
Écoutez et/ou téléchargez la discographie de Mariah Carey.
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